Generación y quemado de actínidos menores en flujo rápido de neutrones

Generación y quemado de actínidos menores en flujo rápido de neutrones

Publicado el 21/12/2019

Publicado en Octubre-Diciembre 2019, Vol. XXII, No. 85

José Ramón Ramírez Sánchez, Javier Palacios Hernández, Gustavo Alonso Vargas, Eduardo Martínez Caballero

RESUMEN
El principal problema del combustible nuclear gastado, es la radiación que emite por periodos de tiempo muy largos. Esta radiación se debe a que el combustible contiene isótopos radiactivos de diferentes elementos formados durante la irradiación del combustible, entre ellos se encuentran los actínidos menores, que se forman por captura neutrónica de los elementos que constituyen el combustible ya sea de uranio o plutonio. Estos radionúclidos causantes del campo de radiación del combustible gastado, pueden ser transmutados en isótopos estables ó físiles si se someten a una posterior irradiación con neutrones rápidos. Este trabajo, evalúa por cálculo la cantidad de actínidos menores generada en el combustible nuclear y la cantidad que podría ser destruida en una posterior irradiación en la cual los actínidos menores se incorporan en combustible fresco. Los resultados muestran que el combustible de uranio en un reactor rápido genera muy pocos actínidos y que en el quemado de los mismos es menos eficiente que el combustible de plutonio.

PALABRAS CLAVE
Plutonio, Combustible nuclear, Actinides, Reactor